Lo que ahora es el Parque Nacional Barranca del Cupatitzio, a finales de 1800 perteneció a la familia Ruiz Álvarez,  de la cual el personaje más conocido fue el Lic. Eduardo Ruiz Álvarez,  por sus importantes aportaciones en la sociedad, la política y la cultura, ya que participo en la segunda independencia de México en contra de la invasión  Francesa, siendo Jefe del Ejército del Centro,  fue Secretario Particular de Vicente Riva Palacio y Justo Sierra, Procurador General de Justicia, Secretario de Guerra, estadista, periodista y poeta;  al morir el 16 de noviembre del año de 1902, hereda “la Quinta Ruiz” como así se le llamaba a los predios que hoy comprenden La Barranca del Cupatitzio en la parte Nororiente a su hija Josefina Ruiz,  al igual, otras propiedades que están en el centro de la ciudad de Uruapan, lo que son hasta el día de hoy;  Almacenes García, Hotel Plaza, escuela del estudiante Madre Latina, escuela secundaria Benito Juárez, además de varios terrenos en el Barrio de Santo Santiago.

La señora Josefina Ruiz Viuda de Equihua, recibía constantemente  visitas en alguna de sus propiedades de gente que estaba interesada en poder pasar a   “la Quinta Josefina” como se le llamo también al ahora Parque, para realizar actividades de esparcimiento,  estas personas no solo eran de  la ciudad, sino del interior de la república y hasta del extranjero como así lo indican muchos autores en sus libros.  “fui a buscar a la Señora Josefina Ruiz para que me diera permiso de pasear por el Cupatitzio…”

La señora Josefina Ruiz como no podía atender bien todas sus propiedades decide vender “la Quinta Ruiz”, pero tiene la visión de venderla al Gobierno Federal, pues se daba cuenta perfectamente que la gente quería disfrutar de los hermosos manantiales y parajes  del Cupatitzio, así pues al vender “la Quinta Ruiz” esta pasa, de ser una propiedad privada a un “Bien de la Nación”

En el año de 1921 El Gral. Lázaro Cárdenas del Rio en ese entonces Presidente de la República Mexicana recibió la noticia de una amigo suyo, el Ing. Miguel Ángel de Quevedo de que en la ciudad de Uruapan vendían una hermosa propiedad donde se podía crear un  un Parque Nacional, posteriormente en 1935 se levantan los planos de los terrenos que incluían además a otros pequeño propietarios como la Sra. Dolores Murguía Vda. de Molina, entre otros.

Finalmente el día 2 de Noviembre de 1938, dale publicado en el Diario Oficial de la Federación (DOF) el Decreto del Parque Nacional Barranca del Cupatitzio, el cual desde sus inicios y hasta 1979 fue administrado por la Secretaria de Agricultura y Recursos Hidráulicos (SARH), quienes en esa fecha le seden la administración al H. Ayuntamiento por medio de un Patronato.

La Comisión Federal de Electricidad, pone en marcha un proyecto para ejecutarse en la región de Tierra Caliente del estado de Michoacán para la creación de presas hidrológicas para implementar nuevas redes de energía eléctrica en esa región, llamado Comisión de la Cuenca del Rio del Tepalcatepec, de la que era Vocal Ejecutivo, el General Lázaro Cárdenas del Rio.  El proyecto fue sumamente ambicioso, pues incluía, mejoras en las calles, construcción de escuelas y hospitales, remodelación de escuelas, incursionaron también en el desarrollo textil y ganadero, además de  beneficiar de igual forma a la ciudad de Uruapan, con la construcción de tres escuelas primarias y una de Guardas Forestales, primera en el país, además de un hospital.  Fue esta comisión la encargada de realizar todos los trabajos de infraestructura para darle embellecimiento en cuanto a esta ingeniería al interior del Parque Nacional  Barranca del Cupatitzio.  Los trabajos que realizaron incluía el establecimiento de rutas con caminos empedrados, fuentes, puentes, cenadores y comedores, además de un mural pictórico.  Todas las actividades realizadas por al Comision del Tepalcatepec fueron entre los años de 1947 a 1952.  Terminadas estas obras se reinaugura el Parque Nacional Barranca del Cupatitzio el día 2 de Abril de 1952.

Para el año 2000 se crea la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas, (CONANP), órgano descentralizado de la Semarnap, esta comisión regía y rige hasta el día de hoy todas Áreas Naturales Protegidas del país.  Sin embargo en ese mismo año, le permite al Patronato del Parque Nacional Barranca del Cupatitzio, la Coadministración tanto de los recursos ambientales como económicos, por medio de un Programa de Conservación y Manejo, mismo que se publica en el año de 2006.

Para el año de 2011 hacen su arribo al Parque Nacional Barranca del Cupatitzio los Delegados de la Conanp, y desconocen al entonces Patronato, forman una mesa de transición para la entrega recepción a un “Nuevo Patronato del Parque Nacional” el cual es creado en el año de 2013 y solo ejerce durante un año sin tener figura jurídica ni poder de gestión, finalmente el Gobierno Federal regresa la administración del Parque Nacional para su manejo al municipio de Uruapan en el año de 2016 y es quien lo administra desde entonces.